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香港经济日报:比特币中国与政府猫捉老鼠

中央政府大力打压比特币(Bitcoin),一度是全球最大比特币交易平台的比特币中国,其创办人李启元接受专访时形容自己在和政府玩猫捉老鼠游戏,不断找方法继续交易。

香港经济日报:比特币中国与政府猫捉老鼠

交易平台比特币中国(BTC China)创办人兼行政总裁李启元强调,买卖比特币在中国是合法的。(梁伟荣摄)

他透露,有人民银行官员与他接触了解情况。尽管比特币中国(BTC China)成交量由半年前每日逾10万枚跌至昨日的1,800多枚,李启元对比特币长远前景仍信心十足,不过他认为,现阶段一般人不应投资比特币。

去年底人民银行发表关于防范比特币风险的通知,禁止金融机构与支付系统参与比特币相关业务,比特币的价格由逾1,100元(美元,下同)历史高位急挫。

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今年3月,再有消息指人行再向银行发出通告,要求关闭各大比特币交易平台的银行帐户,比特币再创下380多元的低位。

官方一直未有证实该消息,但李启元在港接受访问时确认,经此一役,比特币中国在银行再没有公开的帐户,他们的交易量大受打击,去年底是全球最大交易所,现时交易量却仅得欧洲最大平台Bitstamp的4成。不过,比特币的交易并未因此杜绝。

人行官员接触 了解情况

比特币中国转而透过中介人进行买卖,客户向中介人汇款,购买可以换取比特币的“BTC C码”充值券。李启元表示:“2012年我们每天只有数十个、数百枚比特币交易,去年开始上千,到4月有7,000、8,000枚,年尾我们取消交易收 费,最高峰每日有十多万。人行的通告后交易量最多跌过90%,但近期已经回升。”

他透露,人行官员有跟他接触了解情况,相信他们并不希望看到此种灰色地带的做法,但由于有数千名中介,人行难以掌握全部人的身份。事实上,比特币的价格 近日已由约360元的低位回升了超过5成。李启元直言,他们是在与政府玩猫捉老鼠(cat /  mouse)。

李启元强调,比特币在中国仍是合法的虚拟商品,而人行行长周小川亦曾以收藏品作比喻,指现时的措施“说不上是取缔比特币”。他又指,政府要求银行断绝与比特币关系,在外国或许代表买卖比特币是违法的,但在中国特有的国情下并非如此。

欠用家 炒家采矿者主导

李启元认为,中央的打压是出于保障消费者的考虑,担心大批投资者损失惨重。他指,比特币目前处于十分不成熟的阶段,在中国的流通以采矿者及炒家主导,缺乏真正用家,不似外国有更多商户愿意接受。

身为比特币信徒的他更直言,因为价格十分波动,一般人不应买入比特币作为投资,“但如果是出于个人对比特币的热诚,或许可以考虑用小部分储蓄购买”。

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李启元长远十分看好比特币,认为当更多商户开始接受,政府可能才会作出响应,接受并规管比特币作为货币。“我1993年进入斯坦福大学,刚好看到互联网 起步,你们可能要到1998、1999年才用,我的父母到2000年后才用。新科技需要很长的时间才能让社会接受。”

他又表示,自己支持政府对比特币的交易平台作出监管,以免再出现更多如Mt.Gox的结业事件。

未来续推广 长远目标上市

比特币中国(BTC China)一度是全球最大的比特币(Bitcoin)交易平台,李启元(Bobby Lee)几乎成为中国比特币界的“代言人”。

李虽是中国人面孔,经验背景却多来自海外。父亲、弟弟和妹妹均毕业于麻省理工大学,曾是Google员工的弟弟Charles Lee还是另一热门电子货币莱特币(Litecoin)的发明者。

李启元非洲出生 美国求学

李启元祖籍上海,祖父辈50年代就到全世界做生意,他在非洲科特迪瓦出生,14岁到美国读寄宿学校,98年从斯坦福大学毕业,在雅虎任职软件工程师,参与开发网上讨论区Yahoo Groups等。

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8年后他搬到上海,曾受聘于美国易安信公司,也曾担任上海文广旗下网络电视百视通首席技术官,笑言“在此学到中国人做事的方式和文化,中文有进步。”80年代,每年暑假父母都带他到香港玩,如今更操得一口流利广东话。

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