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未来货币具备哪些重要特质?

  货币是人类历史上最重要的发明创造之一,它不仅促进了商品经济的发展,同时也深刻影响着社会关系的变革。传统经济学观点认为,货币具有价值尺度、流通手段、储藏手段、支付手段和世界货币等职能。从历史上看,货币形式经历了实物、金属、信用等三个阶段。如今,随着互联网信息技术的广泛应用,尤其是区块链技术的逐步成熟,推动了以比特币为代表的数字货币的产生和发展。比特币在2009年诞生初期,仅受到极少数人的关注,那时1美元可以买到1300个比特币,10年后的今天,1个比特币的价格为7000美元左右(2017年12月历史最高价超过19000美元)。目前,全球有众多投资机构和个人在从事数字货币的生产创造、投资交易等活动,著名社交网络脸书(Facebook)也计划在2020年上半年推出数字货币“天秤币”(Libra)(现已计划推迟发布)。

  中国人民银行从2014年开始研究和打造属于自己的数字货币——数字货币和电子支付工具DCEP(Digital Currency Electronic Payment),DC是数字货币,EP是电子支付,即数字货币电子支付。电子支付是通过某种方式传输数字信息,所以,电子支付本身也具有数字货币属性。DCEP是由央行发行、国家信用支撑,与法定纸币和硬币完全等价、完全法偿的数字货币。2019年9月,中国人民银行行长易纲表示,央行的数字货币将替代部分现金。

  数字货币之所以得到如此广泛的关注和重视,与其自身所具备的先天特征有密切关系,这也可能是未来主流货币需要具备的主要特质。无论公司或者政府机构,都希望在未来货币的市场竞争中占有主导地位。因此,展望未来货币的各种可能性,具有重要的现实意义。

  未来货币可能具备四方面重要特质,下面就以比特币为例进行探讨。

  一、未来货币形式必然是虚拟的,是观念中的货币,不再需要印刷与锻造,不再需要外在的实物形态,但需要得到权威机构的信用背书。

  即使不从法律上禁止实物形态货币的流通,出于便利性考虑,人们也会优先选择使用虚拟货币,支付的便利性让人们出门不再携带现金,比如,支付宝、微信支付和银联云闪付等广泛使用就是很好的例子。因为不需要实物形态,纸币的防伪技术也不再需要,印刷制造过程中的材料成本和污染成本都可以降到零,环保性和便利性是未来货币的天然特质。2018年,原央行行长周小川在十三届全国人大一次会议上表示,央行发行的数字货币主要是替代实物现金,降低传统纸币发行、流通的成本,提高便利性。

  未来货币以移动互联网络中各个终端设备中的数字记录为准,货币的流通和支付都将以网络信息设备为载体,属于真正虚拟的货币,同时也支持离线状态下的交易支付。然而,货币在形式上越是虚拟,信用上就更需要得到权威机构的认证和背书,因此权威机构的参与就显得更加重要。假如数字货币就是央行等权威机构发行的,其流通和使用是受到法律的授权和保护,以权威机构或者政府的信用作为担保背书,市场各个层面就更容易接受和使用该货币,这种货币就更有可能成为未来主流货币。

  二、未来货币仍须具备价值尺度、流通手段、支付手段等基本职能。

  货币终究还是货币,数字货币要想成为主流货币,就需要具备这些基本职能;如果不具备这些职能的“货币”,就可能沦为投机的对象,也将成为监管机构的整治目标。2019年11月22日,上海市金融稳定联席会议办公室、人民银行上海总部联合上海市区两级各相关部门,对上海地区虚拟货币相关活动开展专项整治,主要是针对关于虚拟货币的投机、集资诈骗等违法行为。

  以比特币为例,它能够购买部分商品、预定酒店等,也能够充当支付手段,因而初步具备了流通手段和支付手段两个职能。至于比特币是否具有价值尺度职能,目前还存在一些争议。显然,比特币作为一种劳动产品是具有价值的,这里的劳动主要是指脑力劳动。人们能通过“挖矿”赚取比特币,“挖矿”是指消耗计算资源处理交易,以确保网络安全以及保持网络中每个人信息同步的过程,比特币运营机制会对那些确保安全支付网络运行的服务,根据“矿工”贡献算力的大小给予等分的比特币奖励。这一过程因类似于淘金以黄金为报偿,而被称为“挖矿”。一方面从设计的角度来看,比特币运营体系是聪明大脑的劳动产物,自然是具有价值的;另一方面从比特币获取的方式来看,“挖矿”的过程就是劳动活动,这里包括了价值创造和价值转移两个过程,价值创造主要是“挖矿”过程中运算劳动所创造的新价值,价值转移则是“挖矿”过程中所耗费的电费、电脑折旧、办公费等转移过来的价值量。然而,在承认比特币具有价值的同时,针对其是否具有价值尺度这一职能,还是有些争议的。因为比特币自身价格波动过大,难以发挥稳定的货币基准作用,因此有些观点认为它不适合充当价值尺度,价格波动性大是制约比特币成为未来主流货币的主要障碍。

  三、未来货币发行数量有限,货币自身没有使用价值,是不足值的信用货币。

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